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Wir leben immer noch im Zeitalter Napoleons

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Die Epochen, in denen wir leben, überschneiden sich. Die Amerikaner befinden sich immer noch an der Spitze einer internationalen politischen Ordnung, die durch das definiert wird, was aus der Asche des Zweiten Weltkriegs hervorgegangen ist. Aber diese Ära nach 1945 schlingert neben einer Ära nach dem 11. September, die von Kriegen im Ausland und inneren Umwälzungen geprägt ist. Die Rahmen, die verwendet werden, um die Geschichte einzuklammern – und uns darin zu platzieren – sind formbar. In diesem Sinne gönnen Sie mir, wenn wir die Relevanz einer anderen verbleibenden Epoche betrachten: Wir leben immer noch im Zeitalter Napoleons.

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In dieser Woche jährte sich der Todestag des korsischen Generals zum 200. Mal, der seine letzten Tage im Exil auf einer einsamen Insel mitten im Atlantik verbrachte. Sein Tod festigte nur seine Legende: Kein Mensch hat je gelebt, dessen persönliches Handeln einen so unmittelbaren und so großen Einfluss auf die Belange der Welt hatte, der Daily National Intelligencer , eine Washingtoner Zeitung aus dem 19. Jahrhundert, die damals notiert wurde.

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Georg Wilhelm Friedrich Hegel, der deutsche Philosoph, der die Idee des Zeitgeists popularisierte, sah Napoleon als seine Verkörperung, als Geschichte zu Pferd. Er erfand militärische Taktiken durch seinen Feldzug und seine Schlachten neu, brach mit seinen Eroberungen von Teilen des Kontinents die alte Feudalordnung Europas und starb, je nach Überzeugung des 19. unersättliche Hybris und Selbstachtung . Bis heute können unzählige Nationen ihre Rechtsordnungen auf napoleonische Erlasse zurückführen, unzählige Akademiker können die Ursprünge ihrer Disziplinen in Napoleons ehrgeiziges Studium Ägyptens , und unzählige Menschen, die von kleiner Statur sind, können beschuldigt, sein feuriges Temperament zu hegen .

Wohin man auch schaut, wir bewohnen eine Welt, die Napoleon in gewisser Weise mitgeprägt hat. Er ist fast gleichbedeutend mit der Verbreitung des modernen bürokratischen Staates, nicht nur für die Institutionen selbst, sondern auch für die damit verbundene moderne Sichtweise: Leistungsgesellschaft, liberale Eigentumsrechte, öffentlicher Dienst und Gleichheit vor dem Gesetz, Everett Rummage, Schöpfer von Das Zeitalter Napoleons Podcast, sagte Today's WorldView.

In weiten Teilen Europas waren Napoleons Armeen die Kraft, die den Feudalismus zerschmetterte und das turbulente, dynamische 19. Jahrhundert einleitete, fügte Rummage hinzu. Die Länder, die er nicht eroberte, waren gezwungen, französische Methoden nachzuahmen, um den Ansturm zu überleben. Napoleon war ein Vorbote der modernen Welt mit all ihren Schrecken und Missbräuchen, aber auch all ihren Fortschritten und Möglichkeiten.

In Frankreich hat der 200. Todestag Napoleons nur eine intensivere Debatte provoziert . Der französische Präsident Emmanuel Macron hat am Mittwoch beschlossen, am Grab Napoleons unter der Kuppel des Invalidendoms in Paris einen Kranz niederzulegen. Angesichts des langjährigen öffentlichen Interesses an Napoleons großem Erbe war Macrons Schritt eindeutig politisch. Der zentristische Präsident steht nächstes Jahr vor einem schwierigen Wiederwahlkampf, insbesondere gegen eine ermutigte extreme Rechte.

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Macron wird einer widerspenstigen französischen Rechten gefallen, die von verlorenem Ruhm träumt und von einem Moment, in dem Frankreich unter seinem turbulenten Kaiser im Mittelpunkt der Welt stand, schrieb Roger Cohen in der New York Times , in Anspielung auf die Anziehungskraft der napoleonischen Ära in einem Land, das heute an Erzählungen des Niedergangs gewöhnt ist. Die französische Obsession für das romantische Epos von Napoleons Aufstieg und Fall ist unsterblich, wie unzählige Titelseiten und Talkshows in den letzten Wochen unterstrichen haben.

Kritiker der Linken wandten sich gegen Macrons Gedenken an den Despoten, dessen Machtübernahme 1799 in einem Putsch zur Zerstörung der noch jungen revolutionären Republik Frankreichs führte. Sie wiesen auch auf eine dunklere Geschichte in Frankreichs karibischen Kolonien hin, wo Napoleon die Sklaverei wieder einführte und brutale Razzien gegen Aufstände anführte, die von ehemals versklavten Menschen angeführt wurden.

Frankreich ist das einzige Land, das die Sklaverei jemals abgeschafft und dann wieder eingeführt hat, und es dauerte bis 1848, bis sie endgültig verboten wurde, schrieb mein Kollege Rick Noack. Auf der französischen Karibikinsel Martinique, dem Geburtsort von Napoleons erster Frau, wurde 1991 die Statue von Joséphine de Beauharnais enthauptet und jedes Jahr rituell mit roter Farbe bespritzt. Aber während der Black Lives Matter-Proteste im letzten Jahr und der weltweiten Debatte über Symbole der Diskriminierung und Unterdrückung rissen Demonstranten die Statue vollständig ab.

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Auch hier wirft Napoleon einen Schatten auf unsere Gegenwart. Das Gespräch über Napoleons Wiederaufnahme der Sklaverei ist Teil einer umfassenderen Abrechnung im Westen, in der zahlreiche Gesellschaften den Rassismus und die Gewalt, die ihrem vergangenen imperialen Ruhm zugrunde liegen, aufwachen – wenn auch nicht immer versöhnen. Macron selbst hat vor mehr als einem halben Jahrhundert einen umstrittenen Untersuchungsprozess zu den kolonialen Missbräuchen Frankreichs während des Unabhängigkeitskrieges Algeriens eingeleitet.

Aber die Konzentration auf Napoleon hat eine tiefere Frustration enthüllt. Das lange verharmlose Thema der Sklaverei müsse nun in den Mittelpunkt der Überlegungen gerückt werden, sagte der französische Politologe Olivier Le Cour Grandmaison gegenüber Noack eines Verbrechens gegen die Menschlichkeit.

In seinen Bemerkungen versuchte Macron, eine nuanciertere Position zu beziehen, indem er sagte, dass er durch seine Aufwartung kein exaltiertes Feiern, sondern ein erhabenes Gedenken veranstalte. Er sagte, Napoleons Leben sei eine Ode an den politischen Willen und der gefallene Kaiser könne sowohl die Seele der Welt als auch der Teufel Europas sein. (Macrons Hauptrivale, die rechtsextreme Führerin Marine Le Pen, schimpfte den Präsidenten um nicht einfach einen ewigen französischen Helden zu preisen.)

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Napoleon ist ein Schritt in dem Prozess, der uns in die Republik führt, ein Berater des Präsidenten erzählte Reportern . Sklaverei ist eine Schuld Napoleons; die Republik hat es korrigiert und ausgerottet.

uns Reisebeschränkungen nach Europa

2017 nahm Macron den damaligen Präsidenten Donald Trump mit, um Napoleons Krypta zu besichtigen. Es war ein bemerkenswerter Schritt, den frühere französische Führer vermieden hatten ein ähnlicher Besuch im Jahr 1940 von Adolf Hitler . Unerschrocken beschloss einer der jüngsten europäischen Führer seit Napoleon, den Schritt zu wagen. Macron hat seinen Glauben an die Rolle Frankreichs im Herzen von . nie verschleiert ein stärkeres und vereintes Europa – noch sein Wunsch, die Figur zu sein, die diese kontinentale Neuerfindung vorantreibt.

Trump war jedoch in seiner Analyse der Szene prosaischer. Naja, Napoleon endete ein wenig schlecht, er schloss .

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