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Wo ist Walross? Wissenschaftler suchen nach öffentlichen „Detektiven“, um riesige Tiere aus dem Weltraum zu entdecken.

Walrosse, die großen, blubbernden Säugetiere, die über 3.300 Pfund wiegen können, sind auf der Erde kaum zu übersehen. Aber jetzt rufen Wissenschaftler Freiwillige auf der ganzen Welt dazu auf, die Tiere in Tausenden von Satellitenbildern aus dem Weltraum zu identifizieren und zu zählen.

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Die Massenbemühungen, Walrosse zu zählen, werden von der Naturschutzorganisation World Wide angeführt Fonds für die Natur zusammen mit der British Antarctic Survey, die öffentliche Walross-Detektive einbezieht, um Tausende von Online-Bildern zu durchsuchen, um die Tiere zu entdecken, aus Angst, dass der Klimawandel ihre Populationen und ihren Lebensraum beeinflusst.

Das Projekt zielt darauf ab, die Tiere zu schützen, indem in den nächsten vier Jahren eine Walross-Zählung der Atlantik- und Laptev-Populationen durchgeführt wird, teilte der WWF mit.

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Walross sind eine ikonische Spezies von großer kultureller Bedeutung für die Menschen in der Arktis, aber der Klimawandel schmilzt ihre eisige Heimat, sagte Rod Downie, Chefpolarberater beim WWF, in a Stellungnahme . Es ist leicht, sich angesichts des Klima- und Naturnotstands machtlos zu fühlen, aber dieses Projekt ermöglicht es dem Einzelnen, Maßnahmen zu ergreifen, fügte er hinzu.

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Die Wohltätigkeitsorganisation sagte, sie hoffe, dass sich weltweit eine halbe Million Menschen, einschließlich kleiner Kinder, anmelden würden, um an der Walross-vom-Weltraum-Forschung teilzunehmen Projekt und untersuchen Sie die hochauflösenden Bilder in den nächsten vier Jahren. Es werde auch mit Wissenschaftlern in der gesamten Arktis und lokalen indigenen Gemeinschaften bei Naturschutzbemühungen zusammenarbeiten, hieß es.

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Die Tiere spüren die Auswirkungen des Klimawandels, warnte der WWF. Ihr arktischer Lebensraum und die Polarregion erwärmen sich fast dreimal schneller als der Rest der Welt. Die kauernden Säugetiere sind auf Meereis angewiesen, um sich auszuruhen, zu brüten und zu ernähren – aber es schmilzt schnell. Rund 13 Prozent des Sommermeereises verschwinden laut WWF pro Jahrzehnt.

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Wenn das Eis verschwindet, könnten die Tiere stattdessen gezwungen werden, sich an Land auszuruhen, was bedeutet, dass sie weiter schwimmen müssen und mehr Energie aufwenden müssen, um an ihre Nahrung zu gelangen. Sie gebären auch überwiegend auf dem Eis, so dass das Zusammenkommen an Land zu einer gefährlichen Überfüllung mit fatalen Folgen führen könnte, fügte die Naturschutzorganisation hinzu.

Die kräftigen Tiere brauchen ihre dicke Fettschicht um bei eisigen Temperaturen am Leben zu bleiben, wobei sowohl das Männchen als auch das Weibchen große Stoßzähne zum Kämpfen, zur Verteidigung gegen Raubtiere wie Eisbären und zum Hochziehen ins Wasser haben. Die Tiere können etwa 40 Jahre alt werden und sind leicht erschreckend, da sie sehr anfällig für Lärm und Störungen sind, die Ansturm auslösen können. Der Einsatz von weit entfernten Satelliten zur Überwachung von Schwaden schwer zugänglichen Landes soll auch die Tiere nicht stören.

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Walrosspopulationen mit traditionellen Methoden zu beurteilen ist sehr schwierig, da sie in extrem abgelegenen Gebieten leben. … Satellitenbilder können dieses Problem lösen, da sie riesige Küstenabschnitte vermessen können, sagte Hannah Cubaynes, wissenschaftliche Mitarbeiterin beim British Antarctic Survey.

Dies wird jedoch für alle Atlantischen und Laptev-Walrosse eine riesige Menge an Bildern erfordern, zu viel für einen einzelnen Wissenschaftler oder ein kleines Team. Daher brauchen wir die Hilfe von Tausenden von Bürgerwissenschaftlern, die uns helfen, mehr über dieses ikonische Tier zu erfahren.

Der Klimawandel führt nicht nur zum Schmelzen des Eises, sondern auch dazu, dass der arktische Ozean saurer wird, da er Kohlendioxid absorbiert, sagte der WWF, was es für Tiere, von denen sich Walrosse ernähren, wie Muscheln, Meeresschnecken und Krabben, erschwert, zu gedeihen.

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Eine große Studie, die Anfang dieser Woche veröffentlicht wurde, kam zu dem Schluss, dass die globale Erwärmung 80 Prozent der Landfläche der Welt betroffen hat, wobei Ereignisse wie Ernteausfälle, Überschwemmungen und Hitzewellen es Wissenschaftlern ermöglichen, eine solide Verbindung zwischen eskalierenden Klimaextremen und menschlichen Aktivitäten herzustellen.

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Der Klimawandel stand in diesem Jahr auch auf der politischen Agenda vieler Staats- und Regierungschefs, insbesondere in Großbritannien, das Gastgeber der Vereinten Nationen sein wird. Klimagipfel COP26 in wenigen Wochen in Glasgow, Schottland, mit Anpassung zum Schutz von Gemeinschaften und natürlichen Lebensräumen vor dem Klimawandel als eines der vier Hauptziele der Konferenz.

Der WWF sagte, dass die aktuellen Zahlen der Walrosspopulation schwer zu ermitteln seien, aber es schätzt, dass es in freier Wildbahn etwa 25.000 atlantische und 200.000 pazifische Walrosse gibt, die beiden häufigsten Arten.

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