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Warum schlaue Internet-Trolle auf den Philippinen möglicherweise auf eine Website in Ihrer Nähe kommen

MANILA – In einem Raum mit weißen Wänden tippt eine kleine Cyber-Armee von vier wütend. Und posten. Und klicken. Und scrollen.

Was ist im Suezkanal passiert?

Und Trolling.

Für die nächsten acht Stunden werden sie an ihre Bildschirme geklebt. Sie sind angeheuerte Waffen in einer von Hunderten von Trollfarmen in Manila, die gefälschte Inhalte, falsche Erzählungen und alles andere, was der Kunde will, produzieren.

Diese Trolling-Mission war für einen Kandidaten, der für den philippinischen Senat kandidierte. Ein Ziel war es, gefälschte Social-Media-Konten zu erfinden, um den Anschein zu erwecken, dass der Kandidat eine große und leidenschaftliche Basis von Unterstützern hätte. Ein weiteres Ziel war es, alle Kritiker zu verleumden, insbesondere diejenigen, die sie für genau die Jobs aufrufen, die sie machen.

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Auf den Philippinen ist es ein virtuelles Free-for-All. Trolle für Unternehmen. Trolle für Prominente. Trolle für liberale Oppositionspolitiker und die Regierung. Trolle, die Trolle trollen.

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Die Welt der Internet-Trolle – die Gasbeleuchtung, die Erfindungen, die Gemeinheit – ist heute im Web-Ökosystem fast überall eine Tatsache.

Aber hier passiert etwas Neues: Erfahrene PR-Experten auf den Philippinen nutzen die rohe Energie junger und aggressiver Social-Media-Formwandler.

Wie Social-Media-Unternehmen ihre Drecksarbeit auf die Philippinen auslagern

Sie verändern die politische Landschaft auf den Philippinen dramatisch und fast ungestraft – abgeschirmt von Politikern, die so tief in diese Praxis verstrickt sind, dass sie keine Gesetze dagegen erlassen, und unter dem Deckmantel etablierter PR-Firmen, die diese Dienste im Stillen anbieten.

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Es zeigt auch Anzeichen für eine globale Ausrichtung – mit den Philippinen als Drehscheibe – da die Vereinigten Staaten und Länder auf der ganzen Welt im Trollzeitalter in einen weiteren Wahlzyklus eintreten.

So wird Desinformation in den USA im Jahr 2020 aussehen, sagte Camille François, Chief Innovation Officer bei dem in New York ansässigen Analyseunternehmen für soziale Netzwerke Graphika.

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Politische Manipulation, sagte sie, müsse nicht von einem böswilligen Feindstaat ausgehen. Es kann von denen stammen, die sich in der wettbewerbsorientierten Welt von Werbung, Medien und Marketing bewährt haben. Social-Media-Unternehmen, fügte sie hinzu, seien zuvor überrascht worden – insbesondere bei den US-Präsidentschaftswahlen im Jahr 2016 – und könnten mit dieser neuen Iteration erneut sein.

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Die Philippinen zeigen uns Trends, die in diese Richtung gehen, sagte François, der einen Bericht leitete, der vom Senatsausschuss für Geheimdienste in Auftrag gegeben wurde, der russische Trolle in den Vereinigten Staaten untersucht. Und es ist 2019, der Markt ist global – sie werden also Jobs außerhalb ihres eigenen Landes finden.

Facebooks Arbeiter zweiter Klasse führen einen stillen Kampf

Diese ehrgeizigen Betreiber wollen ihr Land nun zu einer Anlaufstelle machen, um weltweite Unternehmens- und politische Kampagnen zu beeinflussen – mit den gleichen jungen, gut ausgebildeten, englischsprachigen Arbeitskräften, die die Philippinen zu einem globalen Callcenter und einer Drehscheibe für die Inhaltsmoderation gemacht haben.

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AlcoholtogO hat über ein halbes Dutzend bezahlter Trolle interviewt, die wegen der Sensibilität und Illegalität ihrer Arbeit alle unter der Bedingung der Anonymität sprachen. Sie gaben einen Einblick, wie philippinische Trolle die Politik in ihrem Land gestalten und möglicherweise Anzeichen dafür zeigen, dass es anderswo kommen wird.

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Für den Senatskandidaten etwa arbeiteten die angeheuerten Trolle rund um die Uhr, um Plattformen wie Twitter und Facebook mit scheinbar organischen Unterstützungsbotschaften zu überfluten. Fans sprangen zu seiner Verteidigung, debattierten seine Kritiker und lobten seinen Führungsstil vor den entscheidenden Zwischenwahlen im Mai.

Abgesehen davon, dass alles eine Illusion ist, hergestellt von Hunderten von gefälschten Konten, die alle akribisch in einer Tabelle verfolgt werden.

Sie ist ein Fan von K-Pop, sagte eine Arbeiterin und zeigte auf eine offene Twitter-Seite, die das gefälschte Profil einer jungen Frau mit rosa Wangen zeigt. Unter ihren Fanposts für Bands wie BTS sind Botschaften zur Unterstützung des Senatskandidaten vergraben. Je mehr Likes und Retweets, desto besser geht es ihr.

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Der Kandidat wurde nicht gewählt, aber er kam nahe.

Mehrere bezahlte Trollfarmbetriebe und ein selbstbeschriebener Influencer geben an, dass sie von internationalen Kunden, auch aus Großbritannien, angesprochen und beauftragt wurden, politische Arbeit zu leisten. Andere planen, ins Ausland zu expandieren, in der Hoffnung, regional zu starten.

Es sei alles zu einem Unternehmen geworden, sagte Yvonne Chua, Journalismus-Professorin an der Universität der Philippinen, die ausführlich über Fehlinformationen im Internet recherchiert hat.

Es ist an einem Punkt angelangt, an dem man sich in allen möglichen Dingen auf die Philippinen verlassen kann: Trolle, Klickfarmen, was immer man will.

Die Silicon Valley-Korrespondentin Elizabeth Dwoskin spricht über die Untersuchung von AlcoholtogO zu den Arbeitsbedingungen für Content-Moderatoren auf den Philippinen. (Jonathan Baran/AlcoholtogO)

wie viele hunde auf der welt

„Steig in deinen Charakter“

Er nennt seinen Betrieb eine weiße Trollfarm, heute ein branchenübergreifender Begriff.

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Positive Trolling ist eine andere Art, es zu beschreiben, sagte der Inhaber einer PR-Firma, die sich jetzt auf diese Dienste spezialisiert hat. Die Idee, sagte er, sei, dem Vitriol der schwarzen Trolle auf den Philippinen entgegenzuwirken, die mit dem starken Präsidenten Rodrigo Duterte verbunden sind, dessen Unterstützer Online-Einschüchterung zu einer Kunst gemacht haben.

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Der Trollbetreiber sagte, er habe 2016 von der Seitenlinie aus zugesehen, als Duterte und seine Verbündeten die Macht selbsterklärter Patrioten online nutzten und sie in einen organisierten Cybermob verwandelten – die Die-hard Duterte Supporters oder DDS. Er war schockiert, als er sah, wie weibliche Kandidaten und Oppositionsführer auf Facebook gedemütigt, mit Vergewaltigung und sogar mit dem Tod bedroht wurden.

Als Duterte 2016 die Präsidentschaft übernahm, nahm die Idee einer weißen Trollfarm im Kopf des PR-Managers Gestalt an.

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Mit Duterte verbundene Trolle nutzen diese Macht, um Lügen zu verbreiten, gefälschte Nachrichten auszuhecken und Menschen einer Gehirnwäsche zu unterziehen, sagt er in einem Interview. Ich sagte, zumindest sollten die Leute richtig beeinflusst werden.

Seine Regeln sind streng: keine Belästigung, keine Angriffe auf Frauen oder Minderheiten, keine Fake News. Kommentare können nicht durch einfaches Kopieren und Einfügen gepostet werden; sie müssen immer neu und original sein. Doch die Online-Konten, die sein Geschäft antreiben, sind immer noch weitgehend erfundene Namen und Hintergründe.

Das Weiße Haus eskaliert den Krieg gegen Facebook, Google und Twitter

Wir verändern irgendwie die Landschaft des Trollings, sagt er.

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Seine Kunden reichen von Immobilienfirmen, die Einheiten in neuen Entwicklungen verkaufen möchten, bis hin zu ausländischen Filipinos, Unternehmen, die in einer PR-Krise kämpfen, oder Prominenten, die schwarze Trolle abwehren möchten.

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Er macht das Beste aus Politikern, die je nach Bedarf zwischen etwa 38.000 und 57.000 US-Dollar bezahlen, um sein Unternehmen für bis zu acht Monate für einen Monat anzustellen. Er hat vor kurzem für sieben Politiker gearbeitet, darunter den senatorischen Hoffnungsträger, dessen Wahlkampfbüro The Post besuchte.

Als ich das vor zwei Jahren ins Leben gerufen habe, war die Idee wirklich, Politiker anzusprechen, da es wirklich für sie gedacht ist, sagt er. Sie sind immer Ziel von Fake News. Sie sind immer in den Nachrichten.

Er vergleicht den Job mit dem Theater: Man nimmt unterschiedliche Persönlichkeiten an. Du solltest in deinen Charakter einsteigen.

Jede Kampagne beginnt mit einer Kundenpräsentation. Jeder Kunde, der nach einer schwarzen Operation fragt, wird abgewiesen, sagte er. Nach der Genehmigung muss der Kunde SIM-Karten bereitstellen: Für jeden Facebook- oder Twitter-Account wird eine benötigt.

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Dann bittet er um 15 Tage.

Ich nenne es die Kultivierungszeit, sagte er. Wir machen nur Konten.

Seine Social-Media-Managerin, die sich als Agnes identifizieren ließ, karrt fast 1.000 SIM-Karten mit, falls Facebook nach einem per SMS gesendeten Login-Code fragt. Jede SIM-Karte steht für eine fiktive Figur, die in den sozialen Medien lebt: Sie geht einkaufen, trinkt einen Latte, posiert an einem beliebten Touristenort und teilt erhaltene Geschenke.

Sie halten es wirklich am Leben, bevor Sie anfangen, Unterstützungsbotschaften zu posten oder Kritiker zu verprügeln, sagte Agnes.

Troll vs. Troll

Dann machen sie sich an die Arbeit.

Als ein Politiker Agnes' Mandant angriff, ging ihr Team auf Hochtouren. Ironischerweise wiesen sie darauf hin, dass er lediglich angeheuerte Hacks einsetzte, um den Kunden zu kritisieren. Der Rivale löschte schließlich seinen Beitrag.

Ihre Begriffe, um ihr Handwerk zu beschreiben, rufen Bilder eines blutigen Krieges auf dem Schlachtfeld hervor. Sie spricht von der Invasion von Online-Chat-Gruppen und Facebook-Fanpages, und sie spricht davon, ihre Feinde online in Echtzeit zu bekämpfen.

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So betrachten wir unsere Feinde, wenn wir online kämpfen. Wir prüfen, ob die Konten echt sind, sagt Agnes. Wir wissen, dass uns das auch passieren kann, also halten wir das Konto „am Leben“. Wenn sie uns also sehen, werden sie es sehen. . . „Oh, diese Person war in [dem Ferienort] Tagaytay. Sie waren in Starbucks.“

Und wenn sie beschuldigt werden, selbst Trolle zu sein, bleiben wir bei der Aussage, dass wir es nicht sind, sagte sie – und verdoppele eine Lüge.

Bruchlandung bei dir Rezension

Wir fordern sie auf, sich unsere Facebook-Konten anzusehen, sagte sie.

Hören Sie auf Post Reports: Der Anstieg der Trollfarmen auf den Philippinen

Diese Sparring-Matches – zwischen aktiven, bezahlten Social-Media-Agenten – sind die neueste Entwicklung dieser Branche. Es ist auch das deutlichste Zeichen dafür, dass unauthentisches Verhalten in den sozialen Medien in jede politische Ebene der Philippinen eingesickert ist.

Es ist wirklich einzigartig auf den Philippinen. Wir haben noch nicht so viele andere Länder gesehen, die Live-Moderatoren einsetzen, um sich zu bekämpfen, sagte Samantha Bradshaw, eine Forscherin an der Oxford University, die weltweit Fehlinformationskampagnen untersucht hat. Diese Idee des Trolls gegen den Troll ist ziemlich neu.

Der Betreiber der weißen Trollfarm gehört zu denen, die ihr Handwerk zu Hause perfektioniert haben und davon träumen, über die Grenzen der Philippinen hinaus zu wachsen. Er hofft auf globale Expansion, auch wenn er klein anfängt, indem er den Markt in regionalen Ländern wie Singapur erkundet.

Warum nicht? er forderte.

10.000 mal eine Lüge

Laut dem Social-Media-Analyseunternehmen Hootsuite verbringen Filipinos die meiste Zeit online – mehr als 10 Stunden pro Tag im Internet. Das Land ist auch einer der größten Märkte von Facebook. In einigen Städten gibt es mehr Nutzer auf der Plattform als die Bevölkerung.

Für Dutertes Trolle und Social-Media-Agenten war dies ein fruchtbarer Boden.

Zu den Zielen ihrer abscheulichsten und aggressivsten Trollkampagnen gehören Gefangene Sen. Leila aus Lima , ein ausgesprochener Kritiker von Dutertes Krieg gegen die Drogen; ehemaliger oppositioneller Senator Antonio Trilanes, dessen Amtszeit im Juni endete; und die prominente Journalistin Maria Ressa, die von Time zu einer der Personen des Jahres 2018 gewählt wurde.

Ironischerweise arbeitete Ressa mit Forschern wie François von Graphika zusammen und untersuchte Trollkampagnen, die mit ihrer Regierung in Verbindung standen.

Eines Tages rief sie mich an und sagte: ‚Ich bin es, die sie verfolgen. Ich bin jetzt das Ziel“, sagte François.

Ein Trolling-Dienstleister sagt, dass das Anpflanzen und Verstärken dieser Unwahrheiten beabsichtigt war.

Wenn man einmal eine Lüge hört, glaubt man es nicht, sagte ein Vertreter des Trolling-Dienstleisters, der mit der Regierung Duterte verbunden ist. Aber wenn Sie es von 10.000 Menschen hören, fangen Sie an, Ihr Wissen in Frage zu stellen.

Lima, Trilanes und Ressa kämpfen alle gegen Anklagen, die ihrer Meinung nach politisch motiviert sind, und sie wurden Opfer von gefälschten Nachrichtenartikeln, in denen Korruption, Beteiligung am Drogenhandel und eine Reihe anderer Verbrechen behauptet werden.

Im Vorfeld der philippinischen Zwischenwahlen im Mai fand AlcoholtogO eine Reihe anderer Senatoren, die gefälschte Konten nutzten, um ihre Popularität zu steigern, darunter einer, der eng mit Duterte verbündet war.

Manche haben sich leicht verraten. Im März wurde ein Twitter-Account zur Unterstützung von Senator Sonny Angara wurde mithilfe eines Profilfotos eines toten philippinischen Mädchens gefunden , im vergangenen Dezember in den USA ermordet.

Das Konto wurde inzwischen gelöscht. Eine Bildersuche von The Post ergab jedoch auch, dass dasselbe Foto in Konten verwendet wurde, die die Politiker Bong Revilla und Grace Poe, eine ehemalige Präsidentschaftskandidatin, unterstützen.

Die Post stellte auch fest, dass Twitter-Konten, die Angara und Poe unterstützten, irreführenderweise Fotos von einem Reiseblogger, einem Software-Start-up-Gründer, mindestens zwei Kandidaten für Schönheitswettbewerbe, dem Gewinner von The Apprentice Asia, Jonathan Yabut, und der philippinischen amerikanischen Social-Media-Persönlichkeit Bretman Rock verwendeten.

Revilla, Poe und Angara haben bei den Zwischenwahlen alle Sitze im Senat gewonnen. Poe führte a Senatsanhörung zu Fehlinformationen im letzten Jahr , und sie beschrieb das Problem als etwas, das die Gesellschaft plagt.

Sie lehnte jedoch die Idee ab, dass der Gesetzgeber aus Angst vor Zensur Gesetze erlassen sollte.

Alle drei bestritten, solche Dienste in Anspruch zu nehmen.

„Wir sind auch entschlossen“

Die Philippinen sind eines der Länder, in denen Facebook seinen Free Basics-Dienst anbietet, der kostenlosen Internetzugang für eine kleine Anzahl von Websites und Facebook selbst bietet – im Wesentlichen verwandelt die Plattform in das De-facto-Internet. Die wichtigsten philippinischen Mobilfunkanbieter bieten auch günstige Facebook-Datenpakete an.

Welches Metall steckt in Katalysatoren?

Facebook verwendet nun die Philippinen als Beweis dafür, dass sie ihr Unrecht wiedergutmachen können. Nachdem sich das Unternehmen dafür entschuldigt hatte, nicht früher gehandelt zu haben, hat das Unternehmen ein lokales Büro in Manila eingerichtet – ein seltener Schritt für Facebook – und ein Programm zur digitalen Kompetenz gestartet.

Hunderte von Facebook-Seiten, die mit philippinischen Trollfarmen verknüpft sind, wurden von der Plattform entfernt, darunter Digitalmarketing-Gruppe Twinmark Media . Es kontrollierte eine sogenannte digitale Nachrichten-Website, Trending News Portal, die ungeprüfte und anzügliche Artikel veröffentlichte, die Dutertes Gegner kritisieren.

Ende März entfernte die Social-Media-Plattform 200 Seiten, Gruppen und Konten, die angeblich mit Nic Gabunada in Verbindung standen, dem Leiter der Social-Media-Strategie von Duterte während der Kampagne 2016.

Das Social-Media-Analyseunternehmen Graphika, das Facebook dabei half, diesen Inhalt vor seiner Entfernung zu archivieren, sagte, dass diese Seiten Dutertes Krieg gegen die Drogen verherrlichen, der Menschenrechtsgruppen sagen hat bei Polizeirazzien und außergerichtlichen Tötungen zum Tod von mehr als 20.000 Menschen geführt.

Gabunada lehnte als Antwort auf Fragen von The Post die Idee ab, dass er einen Trolling-Ansatz durchführte. Er sagte, er teile lediglich seine Ansichten zur Politik und Unterstützung von Duterte und berate dich mit Duterte-Anhängern, die ihre eigenen Fanseiten starten wollten.

Er glaubt auch, dass er zu Unrecht angegriffen wurde.

Das Vitriol, das wir heute in Social-Media-Gesprächen beobachten, kommt von beiden Seiten, sagte er. Ich habe das Gefühl, dass ich ausgesondert wurde, während die Anti-Duterte- und Oppositionsseiten es nicht waren.

Ein separates Trolling-Dienstleistungsunternehmen, das mit Duterte verbunden ist, sagte, die Razzia bei Facebook sei so dramatisch gewesen, dass ihre Kunden erwägten, ihr Budget um 70 Prozent zu kürzen, da sie sich nicht sicher waren, ob sich die Investition lohnt, wenn Seiten immer wieder gelöscht werden.

Seitdem hat sich das Unternehmen weiterentwickelt: Es investiert mehr in die Authentizität ihrer Seiten und veröffentlicht Memes und Fotos anstelle von Text, die für Algorithmen schwerer zu erkennen sind. Das Geschäft hat wieder Fahrt aufgenommen.

Wie lang ist der Suezkanal?

Wir wissen, dass diese Arbeit niemals getan werden wird. Wir haben Gegner bestimmt, die ihre Taktiken weiterentwickeln werden, um die neuen Barrieren zu umgehen, die wir eingeführt haben, sagte Nathaniel Gleicher, Leiter der Cybersicherheitspolitik bei Facebook. Aber auch wir sind entschlossen und werden uns weiterhin darauf konzentrieren, es schlechten Akteuren, die unsere Dienste missbrauchen wollen, so schwer wie möglich zu machen.

Ellen Tordesillas, eine langjährige investigative Journalistin bei Vera Files, einer gemeinnützigen Medienorganisation, die auch mit Facebook zusammenarbeitet, um auf den Philippinen Fakten zu überprüfen, sagte, dass ein besonders böser Anfall von Trollen aufgetaucht sei, nachdem Facebook die Hunderte von Seiten heruntergezogen habe.

Es ist nicht so, als könnten sie auf Zuckerbergs Facebook-Seite posten und einen Einfluss haben; Ihr Büro auf den Philippinen sei keine Ausnahme, sagte sie. So ist es einfacher, uns anzugreifen.

Eine weitere Welle kam, nachdem die Nachrichtenorganisation einen Kommentar zu einer Liste von Namen veröffentlicht hatte, die angeblich mit dem Drogenhandel in Verbindung stehen Whistleblower, der sich Bikoy nannte. Unter ihnen war Paolo Duterte, der Sohn des Anführers, der die Vorwürfe bestritten hat.

Als sie mit der Post sprach, klingelte ihr Telefon. Es war eine unbekannte Nummer, aber sie nahm trotzdem ab, da sie dachte, es könnte die Bank sein. Sie merkte bald, dass es ein Troll war.

Wie geht es Biköy? sagte die Person. Du bist fertig.

Sie legte auf, aber derselbe Anrufer versuchte es immer wieder, bis das Telefon aufhörte zu klingeln.

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